Ядовитые млекопитающие

Только у трех групп млекопитающих были обнаружены ядовитые свойства. Это несколько насекомоядных из семейств землероек и щелезубов, два вида полуобезьян лори, а также одно из самых древних и примитивных млекопитающих – утконос. Последний обладает уникальным защитным механизмом.

Утконос.

Длина утконоса около 60 см, 14 из которых приходится на хвост. Самец значительно больше самки. Места обитания утконоса – это Британские острова, остров Тасмания, можно встретить и в Австралии.

У самца утконоса на внутренней стороне обеих задних лап имеется железа, которая и вырабатывает яд. Проток железы выходит к роговому шипику на щиколотке, напоминающему шпору. Шип этот изогнут, полный внутри и могут достигать в длину 1,5 см. Когда утконос спокоен, шип прижат к телу и спрятан в складках кожи. Но в случае опасности утконос может нанести врагу удар своей ядовитой "шпорой". При этом яд такой сильный, что, попадая в тело врага, способен в считанные минуты умертвить животное величиной с собаку динго. Для людей укол утконоса не смертелен, но яд вызывает сильные боли, а пораженная рука или нога сильно раздувается и теряет на долгое время способность двигаться.

Никто не может объяснить назначение странных ядовитых шипов. Утконосы, которые питаются животными мельче себя, не могут пользоваться ими на охоте. Скорее всего, это защитное устройство, но тогда кажется странным, что ядом обладают только самцы утконоса. Самки также рождаются с шипами на лапах, но утрачивают их в младенческом возрасте [7].


Другое по теме:

Легкая промышленность
В кожевенном и меховом производстве для ускорения снятия волоса со шкур и размягчения кожевенного сырья применяют препараты протеиназ (протелин и протофрадин), являющихся внеклеточными протеазами стрептомицетов. При этом время, необходимо ...

Подвижные генетические элементы
Определенная роль в эволюции геномов как про-, так и эукариотических клеток принадлежит так называемым подвижным генетическим элементам - транспозонам. Они представляют собой автономные единицы, несущие в нуклеотидной последовательности и ...

Биосоциальные основы поведения
В книге “Происхождение человека и половой отбор” Дарвин пишет: “Мы наблюдали, что рассудок и интуиция, разнообразные чувства и способности, такие, как любовь, память, внимание, любопытство, подражание, сообразительность и др., которыми го ...