Ядовитые млекопитающие

Только у трех групп млекопитающих были обнаружены ядовитые свойства. Это несколько насекомоядных из семейств землероек и щелезубов, два вида полуобезьян лори, а также одно из самых древних и примитивных млекопитающих – утконос. Последний обладает уникальным защитным механизмом.

Утконос.

Длина утконоса около 60 см, 14 из которых приходится на хвост. Самец значительно больше самки. Места обитания утконоса – это Британские острова, остров Тасмания, можно встретить и в Австралии.

У самца утконоса на внутренней стороне обеих задних лап имеется железа, которая и вырабатывает яд. Проток железы выходит к роговому шипику на щиколотке, напоминающему шпору. Шип этот изогнут, полный внутри и могут достигать в длину 1,5 см. Когда утконос спокоен, шип прижат к телу и спрятан в складках кожи. Но в случае опасности утконос может нанести врагу удар своей ядовитой "шпорой". При этом яд такой сильный, что, попадая в тело врага, способен в считанные минуты умертвить животное величиной с собаку динго. Для людей укол утконоса не смертелен, но яд вызывает сильные боли, а пораженная рука или нога сильно раздувается и теряет на долгое время способность двигаться.

Никто не может объяснить назначение странных ядовитых шипов. Утконосы, которые питаются животными мельче себя, не могут пользоваться ими на охоте. Скорее всего, это защитное устройство, но тогда кажется странным, что ядом обладают только самцы утконоса. Самки также рождаются с шипами на лапах, но утрачивают их в младенческом возрасте [7].


Другое по теме:

Рычаги в биокинематических цепях
Костные рычаги — звенья тела, подвижно соединенные в суставах под действием приложенных сил, — могут либо сохранять свое поло­жение, либо изменять его. Они служат для передачи движения и работы на расстояние. Все силы, приложенные к звен ...

Правилах хранения химических веществ
Хранение химических веществ является важным этапом обеспечения безопасности работы. Химические лаборатории меховых предприятий, как правило, потребляют небольшое количество токсичных взрыво- и пожароопасных веществ, поэтому там не требует ...

Механизмы эволюции
Единый процесс развития охватывает неживую природу, живое вещество и общество - три уровня организации материального мира - три звена единой цепи. Необходимо создание единого языка для описания этого единого процесса развития. В основу та ...