Ядовитые млекопитающие

Только у трех групп млекопитающих были обнаружены ядовитые свойства. Это несколько насекомоядных из семейств землероек и щелезубов, два вида полуобезьян лори, а также одно из самых древних и примитивных млекопитающих – утконос. Последний обладает уникальным защитным механизмом.

Утконос.

Длина утконоса около 60 см, 14 из которых приходится на хвост. Самец значительно больше самки. Места обитания утконоса – это Британские острова, остров Тасмания, можно встретить и в Австралии.

У самца утконоса на внутренней стороне обеих задних лап имеется железа, которая и вырабатывает яд. Проток железы выходит к роговому шипику на щиколотке, напоминающему шпору. Шип этот изогнут, полный внутри и могут достигать в длину 1,5 см. Когда утконос спокоен, шип прижат к телу и спрятан в складках кожи. Но в случае опасности утконос может нанести врагу удар своей ядовитой "шпорой". При этом яд такой сильный, что, попадая в тело врага, способен в считанные минуты умертвить животное величиной с собаку динго. Для людей укол утконоса не смертелен, но яд вызывает сильные боли, а пораженная рука или нога сильно раздувается и теряет на долгое время способность двигаться.

Никто не может объяснить назначение странных ядовитых шипов. Утконосы, которые питаются животными мельче себя, не могут пользоваться ими на охоте. Скорее всего, это защитное устройство, но тогда кажется странным, что ядом обладают только самцы утконоса. Самки также рождаются с шипами на лапах, но утрачивают их в младенческом возрасте [7].


Другое по теме:

Вступление
"Клонирование" - получение потомков, являющихся точной генетической копией организма. Совокупность таких потомков-копий, происходящих от одного организма, называют клоном. Организмы в пределах каждого клона характеризуются одина ...

Отбор проб методом асимметрической бахромы
Для сопоставимости результатов исследований различных факторов или технологических параметров необходимо исключить влияние топографии шкуры, полуфабриката или кожи. В этом случае для отбора средней пробы пользуются методом ассиметрической ...

Скорость обмена пограничных липидов со свободными липидами
Термин «пограничный липидный слой» был введен в связи с появлением идеи о существовании стационарного (неподвижного) слоя липида, связанного с поверхностью белка, например цитохромоксидазы. Под «стационарностью» понимается отсутствие обме ...